Inmunoterapia, la vacuna contra el cáncer

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Inmunoterapia, la vacuna contra el cáncer

La terapia enseña a las defensas naturales del cuerpo a combatir el cáncer. En lugar de dirigirse contra el tumor, entrena al sistema inmunitario. No son vacunas para prevenir la enfermedad, son vacunas personalizadas que están dando buenos resultados para tratar ciertos tipos de cáncer en etapas avanzadas, en los que hasta ahora la supervivencia era de meses.

En 1890, en un hospital de New York, el Doctor Coley detectó varios casos de pacientes con cáncer que tras sufrir una infección accidental habían conseguido remitir la enfermedad. Cuando el cuerpo se infectaba el sistema inmunitario se activaba y reaccionaba. El doctor hizo la prueba, infectó a un paciente inyectándole en el tumor el mismo tipo de bacteria que tenían los anteriores enfermos. A las semanas, el cáncer desapareció. En los siguientes años, Coley repitió el tratamiento. Sin entender por qué, algunas veces funcionaba y otras no. En estos tiempos no se sabía nada sobre el sistema inmunitario. Por esta razón los experimentos no aportaron conclusiones.

Años después apareció la radioterapia y la quimioterapia que con sus grandes resultados se impusieron como el principal tratamiento para esta enfermedad y se dejó de lado la investigación de la ahora conocida inmunoterapia.

En 2013, la revista Science escogió a la inmunoterapia como el avance científico más importante del año y todo cambió.

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Vacunas personalizadas

La inmunoterapia consiste en estimular el propio sistema inmunitario del cuerpo para atacar los tumores. No es agresivo, ni ataca a partes buenas del cuerpo. Estas vacunas contra el cáncer se pueden considerar una estrategia terapéutica segura, bien tolerada, y que no genera respuesta autoinmune.

La vacuna es elaborada específicamente para cada paciente. Es un proceso complejo, lleva varias semanas preparar el producto y tiene un elevado coste pero los resultados son esperanzadores.

No va a sustituir por completo a otros tratamientos, pero es una gran herramienta complementaria. Tumores antes considerados fatales ahora pueden tratarse. Y, aunque es difícil hablar de curaciones, hay casos que llevan años libres de tumor.

Ya existen seis anticuerpos aprobados para tratar siete tipos de tumores en las fases más avanzadas de la enfermedad: melanoma, algunos tipos de cáncer de pulmón y riñón, tumores de cabeza y cuello, vejiga, carcinoma de células de Merkel y ciertos tipos de linfomas.

En España, la Clínica Universidad de Navarra lleva a cabo diversos estudios de tratamiento mediante inmunoterapia que demuestran, de manera consistente, que es posible conseguir una reacción inmune específica contra el tumor.

Seguros médicos que incluyen la inmunoterapia

Por su elevada personalización y coste, hasta ahora, esta terapia contra el cáncer solo está incluida en el seguro de salud de Acunsa, ya que al ser el seguro médico de la Clínica Universidad de Navarra te da acceso a todos los tratamientos y ensayos clínicos de CUN en Pamplona y Madrid, además de un completo cuadro médico en tu localidad.

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